Coronavirus en Nueva York. Imagen: AP.

Giovanna Schaidhauer e Matheus Garcia da Silva – 2 de abril de 2020.

Actualmente, Estados Unidos (EE. UU.) concentra el mayor número de personas infectadas con el nuevo coronavirus en el mundo (164 mil casos). Al mismo tiempo, el país, que no tiene un sistema de atención médico gratuito, ve que las clases pobres y medias no buscan tratamiento por temor a las enormes deudas hospitalarias. Estas personas se enfrentan solas a la infección o mueren de hambre.

El ejemplo de Danni Askini, una ciudadana estadounidense que pagó un total de $34.900 dólares por su tratamiento del coronavirus, expone lo que enfrentan las clases trabajadoras en el país. La paciente dice que esta cifra fue el resultado de una consulta con su oncólogo (que había tratado su linfoma), al inicio de los síntomas: tres visitas a puestos de salud de emergencia (donde los médicos le dijeron una vez que era probable que tuviera neumonía y la enviaron a casa), una prueba (ya en el séptimo día de la infección), y una vez que los médicos la ayudaron a lidiar con los síntomas. Al igual que otros 27,9 millones de estadounidenses, Askini no tenía un plan de salud y tuvo que asumir todos los costos.

Los datos muestran que, en 2017, el «ciudadano estadounidense promedio» pagó $1.100 dólares en gastos de salud, muy por encima del promedio de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Y a pesar de los altos costos, los estadounidenses también visitaron al médico mucho menos: cuatro veces, en promedio, en 2017, en comparación con un promedio de 6.8 visitas por año por parte de la OCDE.

Un informe de 2019 de Gallup y West Health reveló que el 26% de los adultos estadounidenses dijeron que habían pospuesto el tratamiento en los últimos 12 meses debido al costo de los servicios hospitalarios y el 19% pospuso la compra de medicamentos. Dos quintos de las personas informaron haber renunciado a la atención de emergencia durante el año pasado. Casi la mitad dijo que estaban «preocupados» o «extremadamente preocupados» de que una crisis de salud en su familia pudiera llevarlos a la bancarrota.

Además de los datos alarmantes, 44 millones de personas están aseguradas en los Estados Unidos. El Commonwealth Fund define «con seguro insuficiente» a los adultos cuya atención médica equivale al 5% o más de sus ingresos, o cuyos costos de atención médica en el último año han sido del 10% o más de sus ingresos.

Dentro del sistema de atención médica de los EE. UU., ce aconseja a los ciudadanos que no tienen acceso al seguro de salud que no vayan a los hospitales, sino que busquen asesoramiento médico en clínicas privadas, dado que la mayoría de los gastos son gastos hospitalarios. En el caso de Askini, en su primer viaje a la sala de emergencias en Boston el 29 de febrero le cobraron $1.800 dólares y otros $ 3.800 por «servicios hospitalarios».

Un nuevo análisis realizado por la Kaiser Family Foundation estima que el costo promedio del tratamiento con Covid-19 para alguien con el plan de salud del empleador (y sin complicaciones de salud) sería de aproximadamente $ 9.700 dólares. Alguien cuyo tratamiento tiene complicaciones puede ver duplicar sus facturas: $20.200 dólares. Los investigadores llegaron a estos números al examinar los costos promedio de ingreso hospitalario para las personas con neumonía.

El 18 de marzo, después de una gran protesta popular, el Congreso de los Yankees aprobó la Ley de Respuesta al Coronavirus de Families First, que garantizó 14 días de tiempo libre pagado para los trabajadores con Covid-19 y cubre los costos de las pruebas que se llevarán a cabo, pero no dice nada sobre el costo del tratamiento.

Hasta hace poco, solo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades podían distribuir kits de prueba, pero las «autoridades» dicen que Estados Unidos se está preparando para flexibilizar las regulaciones sobre quién puede realizar la prueba, permitiendo que las empresas privadas ingresen al proceso.

Según la Organización Mundial de la Salud, los que necesitan ir a la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) pueden pagar facturas altas, independientemente de su plan.

El coronavirus empeora la crisis y la miseria en el país

Con la rápida propagación del virus en el país, entre los más afectados se encontraban los trabajadores que no tenían derecho a vacaciones pagadas en caso de enfermedad, un gran grupo de trabajadores en el país.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, 33,6 millones de trabajadores no tienen acceso a este derecho. En el caso de los trabajadores con el ingreso más bajo, más del 50% no lo tiene. Por lo tanto, estos trabajadores se encuentran entre el trabajo perdido porque están enfermos y no reciben, y todavía tienen que pagar un alto precio por la atención médica.

A muchos de estos trabajadores aún no se les ha dado tiempo libre o se han ido en medio de la pandemia, mientras que las escuelas ya han cerrado y muchos niños dependen de los alimentos para comer y del cuidado de los maestros mientras sus padres trabajan.

Otro caso alarmante es el de las personas mayores en el país. En los EE. UU. el número de personas de 65 años o más es superior a 52 millones y se encuentran en una condición particularmente frágil, ya que reciben mucho menos que el resto de la población, como lo muestran los datos del Centro de Derechos de Pensiones, por lo que son más afectados por costos de salud exorbitantes.

Otro grupo expuesto al virus son las personas sin hogar, que suman más de medio millón. Además de la falta de recursos sanitarios, al no poder lavarse las manos y tomar las medidas de higiene adecuadas para prevenir el virus, viven sin ingresos, por lo general comparten los mismos ambientes en albergues abarrotados y poco saludables para comer, dormir e ir al baño.

Las aglomeraciones son aún mayores cuando se trata de las cárceles. Con la población carcelaria más grande del mundo, más de 2 millones, las cárceles de EE. UU. son lugares superpoblados, donde todos pasan por los mismos corredores, comen en los mismos lugares, duermen cerca, entre otras cosas, en su vida cotidiana. Según Josiah Rich, profesor de medicina y epidemiología en la Universidad de Brown, «no hay seis pies [dos metros] entre ellos en el edificio para separarlos, simplemente no es posible».

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